For Professionals
 
 

Ρευματοειδής Αρθρίτιδα

Ελέγχθηκε από τη Συγγραφική Ομάδα της E-ALGOS

Ανανεώθηκε 15 August, 2011

ΓΕΝΙΚΑ

Είναι σημαντικό να κατανοήσετε την αλήθεια σχετικά με τη ρευματοειδή αρθρίτιδα. Η ρευματοειδής αρθρίτιδα είναι μία χρόνια νόσος που «εξαπατά» το ανοσοποιητικό σύστημα, ώστε να επιτεθεί στις υγιείς αρθρώσεις. Μπορεί να είναι ήπια ή σοβαρή και τα συμπτώματα να εμφανίζονται και να υποχωρούν. Αν δεν τεθεί υπό έλεγχο, η ρευματοειδής αρθρίτιδα μπορεί να προκαλέσει μόνιμη βλάβη, επηρεάζοντας τόσο τη ζωή σας όσο και τη διάρκειά της.
Ωστόσο, υπάρχουν ευχάριστες εξελίξεις. Χάρη στη σημαντική πρόοδο των τελευταίων ετών, η ρευματοειδής αρθρίτιδα μπορεί πλέον να τεθεί υπό έλεγχο και τα συμπτώματά της ανακουφίζονται. Τα περισσότερα άτομα με αυτή τη νόσο μπορούν να είναι δραστήρια και να ζουν φυσιολογικά. Το μόνο που χρειάζεται είναι μία κατάλληλη θεραπευτική αγωγή από τον ρευματολόγο σας, με τη δική σας ενεργή συμμετοχή.

Τι είναι η ρευματοειδής αρθρίτιδα;

Η ρευματοειδής αρθρίτιδα, όπως και άλλες μορφές αρθρίτιδας, προσβάλλει τις αρθρώσεις (το σημείο, δηλαδή, όπου συναντώνται τα οστά). Η διαφορά είναι ότι η βλάβη από τη ρευματοειδή αρθρίτιδα δεν προκαλείται από τη φθορά των αρθρώσεων.

Πιθανά αίτια

Κανείς δεν έχει αποδείξει γιατί εμφανίζεται η ρευματοειδής αρθρίτιδα, ωστόσο μελετώνται διάφορες θεωρίες:

• Κληρονομικότητα. Ορισμένα γονίδια παίζουν ρόλο στη ρευματοειδή αρθρίτιδα, αν και δεν αναπτύσσουν τη νόσο όλοι όσοι έχουν αυτά τα γονίδια.
• Περιβάλλον. Υπάρχει η υποψία ότι ένας ιός ή ένα βακτήριο μπορούν να ενεργοποιήσουν τη νόσο. Ωστόσο, η ρευματοειδής αρθρίτιδα δεν είναι μεταδοτική.
• Άλλοι παράγοντες. Για παράδειγμα, κάποιοι επιστήμονες πιστεύουν ότι μεταβολές ή ανεπάρκεια σε ορισμένες ορμόνες μπορεί να υποβοηθήσουν τη ρευματοειδή αρθρίτιδα σε κάποιον που έχει τα γονίδια και το «ερέθισμα».

Ενδείξεις και συμπτώματα σχετιζόμενα με τις αρθρώσεις

Όσο η ρευματοειδής αρθρίτιδα εξελίσσεται, τα κύτταρα στους αρθρικούς θύλακες μεγαλώνουν και πολλαπλασιάζονται με μη φυσιολογικό τρόπο. Αυτή η φλεγμονή προκαλεί:

• Πόνο
• Οίδημα
• Δυσκαμψία .

Τελικά, αυτά τα μη φυσιολογικά κύτταρα εισβάλλουν στον χόνδρο και το οστό, αποδυναμώνοντας τους περιβάλλοντες μύες, συνδέσμους και τένοντες. Μπορεί να υπάρξει οστική απώλεια και να εμφανιστούν εξογκώματα κάτω από το δέρμα που ονομάζονται «οζίδια». Η αναιμία (μειωμένος αριθμός ερυθρών κυττάρων) είναι ένα άλλο σύνηθες σύμπτωμα. Λιγότερο συχνά είναι ο πόνος στον αυχένα, η ξηροφθαλμία και η ξηροστομία. Πολύ σπάνια, κάποιοι εμφανίζουν φλεγμονή των αιμοφόρων αγγείων, του βλεννογόνου των πνευμόνων ή του σάκου που περικλείει την καρδιά.

Κόπωση, άγχος και κατάθλιψη

Πολλοί ασθενείς με ρευματοειδή αρθρίτιδα έχουν συμπτώματα που δεν σχετίζονται με τις αρθρώσεις. Το καθημερινό άγχος, η πίεση και πόνος προκαλούν εξουθένωση και κατάθλιψη.
Αν παρουσιάζετε αυτά τα συμπτώματα, είναι σημαντικό να ζητήσετε βοήθεια ώστε να τα αντιμετωπίσετε:

• Κόπωση. Ελέγξτε το σύμπτωμα αυτό αντιμετωπίζοντας την αιτία του: έξαρση της ρευματοειδούς αρθρίτιδας, άγχος, κατάθλιψη, έλλειψη ύπνου, αναιμία και έλλειψη σωματικής άσκησης.
• ‘Αγχος. Ο φόβος, ο θυμός και η απογοήτευση σε συνδυασμό με τον πόνο και τους περιορισμούς στον τρόπο ζωής αυξάνουν το επίπεδο του άγχους σας. Υπάρχουν διάφορες τεχνικές χαλάρωσης και ασκήσεις για τη μείωσή του.
• Κατάθλιψη. Αυτή η συναισθηματική απάντηση στη νόσο συχνά συνοδεύεται και τρέφεται από την κόπωση και το άγχος. Μην αγνοείτε αυτό το σύμπτωμα. Οι συμβουλές και τα φάρμακα μπορούν να βοηθήσουν.

Τι μπορεί να γίνει για τη ρευματοειδή σας αρθρίτιδα;

Οι πρόσφατες εξελίξεις έχουν προσφέρει στον ρευματολόγο σας πολλούς νέους τρόπους για να σας βοηθήσει. Οι θεραπείες μπορούν να ομαδοποιηθούν σε τρεις κατηγορίες:

1. Τρόπος ζωής
Όταν η ρευματοειδής αρθρίτιδα είναι ενεργή, πρέπει να ξεκουράζεστε και όταν δεν είναι, να ασκήστε περισσότερο. Ο γιατρός σας θα πρέπει να σας συστήσει ασκήσεις για το εύρος κίνησης, την ενδυνάμωση και την αντοχή. Μπορείτε, επίσης, να προλάβετε τον πόνο και τη φλεγμονή, χρησιμοποιώντας νάρθηκες για τις αρθρώσεις και μικρά βοηθήματα στην καθημερινή ζωή, όπως κόκαλο για τα παπούτσια με μακριά λαβή.

2. Φάρμακα
Σήμερα υπάρχουν πολλές επιλογές, καθεμία από τις οποίες παρέχει διαφορετικό βαθμό ανακούφισης των συμπτωμάτων. Μία από τις διαθέσιμες επιλογές, τα τροποποιητικά της νόσου, αντιρευματικά φάρμακα, μπορεί επίσης να βοηθήσει στην πρόληψη της παραμόρφωσης και της ανικανότητας που προκαλεί η ρευματοειδής αρθρίτιδα. Μία νέα ισχυρή κατηγορία τροποποιητικών της νόσου αντιρευματικών φαρμάκων που ονομάζονται «βιολογικοί παράγοντες» μπορούν να επιβραδύνουν ή να αναστείλουν την πρόοδο της νόσου σας, αποκλείοντας ορισμένες πρωτεΐνες στο ανοσοποιητικό σας σύστημα, οι οποίες μπορούν να προκαλέσουν φλεγμονή και πόνο που σχετίζονται με τη ρευματοειδή αρθρίτιδα.

3. Χειρουργική επέμβαση
Υπάρχουν πλέον πολλές επεμβάσεις για την αποκατάσταση μίας σοβαρής αρθρικής βλάβης και για την ανακούφιση του χρόνιου πόνου. Οι αρθρώσεις και τα κατεστραμμένα μέρη των αρθρώσεων μπορούν να αντικατασταθούν με τεχνητά, τα οποία αποκαθιστούν την κίνηση και βελτιώνουν σημαντικά την ποιότητα ζωής.

Πέντε ερωτήσεις για την τρέχουσα θεραπεία σας

Το καλύτερο πρόγραμμα αντιμετώπισης προκύπτει όταν συμμετέχετε ενεργά στη δική σας φροντίδα. Ακόμη και αφού αρχίσετε τη θεραπεία, συνεχίστε να αναρωτιέστε…

1. Έχω ακόμα δυσκαμψία στις αρθρώσεις το πρωί;
2. Νιώθω ακόμα πόνο στις προσβεβλημένες αρθρώσεις;
3. Είναι ακόμη δύσκολο να κινήσω τις προσβεβλημένες αρθρώσεις;
4. Είναι δύσκολο να κάνω καθημερινά μικρά πράγματα, όπως να πλύνω τα δόντια μου, να κουμπωθώ ή να ανοίξω ένα δοχείο;
5. Η κόπωση που έχω από τη ρευματοειδή αρθρίτιδα με αποθαρρύνει από το να ξεκινήσω κάτι καινούργιο μετά τη δουλειά ή στο σπίτι;

Αν απαντήσετε ΝΑΙ ακόμη και σε μία από τις ερωτήσεις, συζητήστε με τον ρευματολόγο σας για την προσαρμογή ή την αλλαγή της θεραπείας σας. Με όλες τις θεραπευτικές επιλογές που είναι διαθέσιμες, δεν υπάρχει λόγος να υποφέρετε σιωπηρά